Πέμπτη, 22 Δεκεμβρίου 2011

JOE STRUMMER 1952-2002

   Σαν σήμερα 22 Δεκέμβρη πριν από μερικά χρόνια έφυγε από κοντά μας ο πιο γνήσιος εκφραστής του punk rock, ένας αληθινός και ειλικρινής καλλιτέχνης, o frontman των θρυλικών Clash, Joe Strummer. Στη σημερινή εκπομπή (16.00-17.00 Up 'n' Loud Web Radio) θα ακούσουμε αποσπάσματα από την πορεία του στη μουσική, από το ξεκίνημά του με τους 101'ers μέχρι και το τέλος με τους Mescaleros...


 
   O John Graham Mellor γεννήθηκε στην Άγκυρα της Τουρκίας και σαν παιδί έζησε στο Κάιρο, στην Πόλη του Μεξικό και στη Βόννη, γιατί ο πατέρας του, Ronald Mellor, εργαζόταν στο διπλωματικό σώμα της Μ.Βρετανίας. To 1970, έζησε ένα μεγάλο δράμα, αφού ο κατά ένα χρόνο μεγαλύτερος αδελφός του (ο οποίος εν τω μεταξύ είχε γίνει μέλος του εθνικιστικού κινήματος National Front) αυτοκτόνησε. Εκείνη την περίοδο, ο Strummer αποφάσισε να σπουδάσει στο St.Martins College of Art & Design για να γίνει σκιτσογράφος. Το 1973, μετακόμισε στο Newport της Ουαλλίας για να συνεχίσει εκεί τις σπουδές του στο εκεί College of Art αλλά τα σχέδιά του άλλαξαν όταν μπήκε σε ένα τοπικό συγκρότημα, τους Vultures, σαν τραγουδιστής και κιθαρίστας. Παράλληλα, για να έχει δικό του εισόδημα, έκανε τον νεκροθάφτη!
   Το 1974, ο Joe επέστρεψε στο Λονδίνο και μαζί με κάποιους φίλους και συγκάτοικους, έφτιαξε τους 101'ers, με τους οποίους ξεκίνησε εμφανίσεις σε μικρά club και pubs. Τότε υιοθέτησε το ψευδώνυμο Strummer και έγραψε το τραγούδι που έμελλε να γίνει το πρώτο single του συγκροτήματος. To 'Keys To Your Heart' ήταν εμπνευσμένο από τη σχέση που είχε εκείνη την περίοδο με την drummer των Slits, Palmolive. Tον Απρίλη του 1976 όμως, ο Joe θα εγκαταλείψει τους 101'ers και θα ενωθεί με τους Mick Jones (τότε μελός των London SS), Paul Simonon, Keith Levene και Terry Chimes για τη δημιουργία των Clash. Το συγκρότημα έδωσε την πρώτη του συναυλία τον Ιούλιο της χρονιάς εκείνης, κάνοντας support στους Sex Pistols, από τους οποίους ο Strummer είχε εντυπωσιαστεί από την πρώτη στιγμή που τους είχε δει.
   Το 1977, ο Levene απολύθηκε, ενώ ο Chimes παραιτήθηκε για να αντικατασταθεί από τον Topper Headon. Τότε κυκλοφορεί και ο πρώτος τους δίσκος από την CBS, ένα άλμπουμ ορόσημο για την ιστορία του punk rock της Αγγλίας. Θα ακολουθήσει την επόμενη χρονιά το 'Give 'Em Enough Rope', το σπουδαίο 'London Calling' το 1979, το τριπλό 'Sandinista!' το 1980 και το εξαιρετικό 'Combat Rock' του 1982. Όλα αυτά τα χρόνια, οι Clash ήταν στην 'εμπροσθοφυλακή' του british punk rock και απεκτήσαν 'ορκισμένους' οπαδούς, οι οποίοι, πέρα από τη μουσική τους, εκτιμούσαν και την κοινωνικοπολιτική στάση του group που εκφραζόταν μέσω των στίχων τους (που είχαν σαν θέμα την κοινωνική παρακμή, την ανεργία, το ρατσισμό, την πολιτική κατάσταση, την αστυνομική βία και το μιλιταρισμό) αλλά και τη συμετοχή τους σε αριστεριστικές οργανώσεις. Οι Clash εμφανίστηκαν σε εκδηλώσεις όπως το 'Rock Against Racism' και ήταν ενεργά μέλη του 'Anti-Nazi League'.
   Πριν ακόμη την κυκλοφορία του 'Combat Rock' όμως, τα εσωτερικά προβλήματα στο συγκρότημα και η περίεργη στάση του manager τους, Bernie Rhodes, έφεραν τους Clash σε αδιέξοδο. O Headon που είχε εθιστεί στην ηρωίνη απολύθηκε και το 1983, ήταν η σειρά του Mick Jones να δει το δρόμο της εξόδου. Ο Strummer, με την προτροπή του Rhodes, βρήκε καινούργια μέλη για το group και το 1985 κυκλοφόρησε το δίσκο 'Cut The Crap'. Μετά τις πολύ κακές κριτικές που πήρε το άλμπουμ και βλέποντας ότι η κατάσταση δεν μπορούσε να συνεχιστεί έτσι, ο Joe διέλυσε για πάντα το σχήμα. Μια από τις τελευταίες εμφανίσεις των Clash, ήταν στο Rock in Athens Festival '85...
   Μετά τους Clash, o Strummer υπήρξε ιδιαίτερα δραστήριος. Το 1986 έγραψε τραγούδια για την ταινία 'Sid & Nancy', συνεργάστηκε ξανά με τον Mick Jones για το δεύτερο άλμπουμ των Big Audio Dynamite και το 1987 έπαιξε και συνέθεσε τραγούδια για την ταινία 'Walker' του Alex Cox. Σε μια άλλη ταινία του Cox, με τίτλο 'Straight To Hell', στην οποία είχε ένα μικρό ρόλο, γνώρισε τους Pogues με τους οποίους το 1987-88 θα κάνει περιοδεία, αντικαθιστώντας τον Philip Chevron που είχε αρρωστήσει. Στα επόμενα χρόνια, ο Joe συνεργάστηκε ξανά με τους Pogues...
   To 1989 εμφανίστηκε στην ταινία του Jim Jarmusch, 'Mystery Train' και το 1990 στο film του Aki Kaurismaki, 'I Hired A Contract Killer'. Εκεί ερμήνευσε δύο τραγούδια σε συνεργασία με τους Pogues κάτω από το όνομα Joe Strummer & The Astro Physicians. Στη συνέχεια, έγραψε το soundtrack της ταινίας 'Grosse Point Blank' του George Armitage και δημιούργησε τους Latino Rockabilly War. Τα δύο άλμπουμ τους (ένα εκ των οποίων ήταν το soundtrack για το film 'Permanent Record'), όμως, ήταν εμπορικές αποτυχίες κι αυτό είχε σαν αποτέλεσμα ο Strummer να χάσει το συμβόλαιο που είχε με τη Sony (πρώην CBS).
   H σχέση του με τους Pogues συνεχίστηκε, αφού τους βοήθησε στην παραγωγή του πολύ καλού δίσκου 'Hell's Ditch' και το 1991 πήρε τη θέση του τραγουδιστή Shane McGowan, όταν ο τελευταίος αποχώρησε απ' το συγκρότημα. Το 1995 συμμετείχε στο single των Levellers, 'Just The One' και την επόμενη χρονιά στο τραγούδι των Black Grape, 'England's Irie'. Κατόπιν, συνεργάστηκε με τον θρύλο της reggae, Lee 'Scratch' Perry και εμφανίστηκε στην τηλεοπτική σειρά cartoon, 'South Park', όπως και στο soundtrack της εν λόγω σειράς με το τραγούδι 'It's A Rockin' World'. Παράλληλα, ο Strummer παρουσίαζε για αρκετά χρόνια, το ραδιοφωνικό πρόγραμμα 'London Calling' για το BBC World Service.
   Καθώς τα 90's πλησίαζαν προς το τέλος τους, ο Joe δημιούργησε τους Mescaleros, των οποίων το πρώτο άλμπουμ με τίτλο 'Rock Art & The X-Ray Style' κυκλοφόρησε από την Mercury το 1999. Το 2001 οι Mescaleros έβγαλαν το 'Global A Go-Go' στην Hellcat Records και ηχογράφησαν ένα τραγούδι για την ταινία 'Black Hawk Down'. Τότε ήταν που συνεργάστηκε και με τον Johnny Cash, για τη διασκευή του 'Redemption Song' του Bob Marley (η ηχογράφηση κυκλοφόρησε μετά το θάνατό του). Μια από τις τελευταίες του ηχογραφήσεις ήταν με την Big Band του πιανίστα και τηλεοπτικού παρουσιαστή Jools Holland...
   Στις 22 Δεκέμβρη 2002 ο Joe Strummer έφυγε ξαφνικά από τη ζωή ενώ βρισκόταν στο σπίτι του στο Somerset, θύμα μιας εκ γενετής congenital heart defect που δεν είχε διαγνωστεί ποτέ. Εκείνη την περίοδο ηχογραφούσε τον επόμενο δίσκο των Mescaleros, ο οποίος κυκλοφόρησε τελικά το 2003 με τίτλο 'Streetcore'. Για να τιμήσουν τη μνήμη του, οι φίλοι και συγγενείς του, ίδρυσαν το Strummerville Foundation, έναν οργανισμό που προωθεί νέους καλλιτέχνες και οργανώνει festivals και διάφορα happenings ώστε ο μεγάλος punk rock hero να μην ξεχαστεί ποτέ...



Joe Strummer's best solo moments:
1. Joe Strummer & The Mescaleros - 'Tony Adams'
2. 101'ers - 'Keys To Your Heart'
3. Joe Strummer - 'Omotepe'
4. Joe Strummer, Flea, Tom Morello, Nick Hexum, DJ Bonebrake, Benmont Tench - 'It's A Rockin' World'
5. Joe Strummer & The Mescaleros - 'Coma Girl'
6. Latino Rockabilly War - 'Trash City'
7. Long Beach Dub All Stars - 'The Harder They Come'
8. Joe Strummer & Johnny Cash - 'Redemption Song'
8. Joe Strummer & The Astro Physicians - 'Afro-Cuban Be-Bop'
9. Joe Strummer & The Mescaleros - 'Minstrel Boy'
10. Joe Strummer - 'Love Kills'

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου